"Where people in the countryside feel left behind populism has a clear path" - an analysis of the popular media discourse on how infrastructure decay, fear of social decline, and right-wing (extremist) values contribute to support for right-wing populism

Deppisch, Larissa GND

'Gefühle des Abgehängtseins', welche vor allem in ländlichen Räumen vorzufinden seien, werden oft als Erklärung für den Wahlerfolg der Alternative für Deutschland (AfD) bei der Bundestagswahl 2017 herangezogen. Was unter 'abgehängt sein' zu verstehen ist, wird wissenschaftlich jedoch nicht definiert. In diesem Thünen Working Paper setze ich mich deshalb systematisch damit auseinander, wie der Ausdruck 'Abgehängtsein' im Kontext des AfD-Wahlerfolgs 2017 und ländlicher Regionen diskursiv besetzt und in welche inhaltlichen Zusammenhänge er gebettet wird. Dabei greife ich auf die Methodik der Grounded Theory zurück. 233 Beiträge(online und print) des populär-medialen Diskurses stellen den Materialkorpus dar. Neben Artikeln aus überregionalen Tages- und Wochenzeitungen habe ich auch Beiträge aus regionalen Zeitungen und durch die Onlinesuche bedingt auch Magazinartikel sowie vereinzelt Fernseh- sowie Audiobeiträge einbezogen. Die Sichtung der Printmedien wurde auf das dritte und vierte Quartal 2017 beschränkt. Deutlich werden drei verschiedene (im oben benannten Kontext verortete) Formen des 'Abgehängtseins': infrastrukturell, wirtschaftlich und kulturell. Das 'Abgehängtsein' geht dabei sowohl mit einem Gefühlskonglomerat aus Ängsten, Unzufriedenheit und Ohnmacht als auch mit einer Kritik am demokratischen System selbst einher.

Feelings of being 'left behind,' which, according to the discourse, can be found especially among people in rural areas, are often cited as an explanation for the success of the Alternative für Deutschland (AfD) in the 2017 federal elections. The concept of being 'left behind' has not been scientifically defined. Therefore, in this Thünen Working Paper, I examine systematically what meanings are discursively attached to the expression being 'left behind' in the context of the success of the AfD in the 2017 elections, and the rural regions and in which these connections are embedded. For this analysis, I use the methodology of Grounded Theory. The material corpus consists of 233 articles (online and print) of the popular media discourse.In addition toe xamining articles from national daily and weekly newspapers,I have included in my analysis articles from regional newspapers, and, through an online search, magazine articles and occasional television and audio reports. My review of the print media was limited to reports that appeared in the third and fourth quarters of 2017. In the abovementioned context, three different discursive forms of being 'left behind' – economically, culturally, and in access to infrastructure– become evident. Being 'left behind' goes hand in hand with a conglomeration of feelings of fear, dissatisfaction, and powerlessness; and with a criticism of the democratic system itself.

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Deppisch, Larissa: "Where people in the countryside feel left behind populism has a clear path" - an analysis of the popular media discourse on how infrastructure decay, fear of social decline, and right-wing (extremist) values contribute to support for right-wing populism. Braunschweig 2021. Johann Heinrich von Thünen-Institut.

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