Frühsommer-Meningoenzephalitis-Virus Nachweis beim Europäischen Igel (Erinaceus europaeus)Détection du virus de la méningo-encéphalite verno-estivale chez le hérisson d’Europe (Erinaceus europaeus)

Schönbächler, K.; Hatt, J.-M.; Silaghi, Cornelia Hildegard Anita GND; Merz, N.; Fraefel, C.; Bachofen, C.

European hedgehogs (Erinaceus europaeus) have a high exposure to various ticks, which could transmit pathogens with direct health significance for the host and may have zoonotic potential. Tick-borne meningoencephalitis (FSME) is an important tick-borne disease in Switzerland, caused by the tick-borne encephalitis virus. About its occurrence in the European hedgehog population is little known. The present study examined various organs, blood and ticks of 65 European hedgehogs to obtain data of FSME virus presence in this species in Switzerland. Real-time RT-PCR from the lungs, liver, spleen and kidney of 56 hedgehogs and of 114 infesting ticks (Ixodes hexagonus or Ixodes ricinus) were used for the detection of viral RNA. In addition, 19 blood samples were tested for antibodies against FSME by ELISA. FSME virus antibodies were detected for the first time in the serum of a European hedgehog. Lung and spleen tissue samples of the same animal tested also weak virus positive on RT-PCR. Clinically, the hedgehog showed neurological symptoms, although these symptoms could have originated from an other diseases. No viral RNA was detected in any of the ticks. This study could not confirm if the meningoencephalitis in the hedgehog was triggered by the FSME viral infection. Nevertheless, the simultaneous detection of antibodies and virus RNA in the same animal makes the European hedgehog a competent host of the tick-borne encephalitis virus and leads to the assumption that this species can act as a reservoir.

Aufgrund des hohen Zeckenbefalls bei wildlebenden Europäischen Igeln (Erinaceus europaeus) haben diese Tiere eine starke Exposition gegenüber diversen, durch Zecken übertragenen Pathogenen, die neben der direkten gesundheitlichen Bedeutung für den Wirt auch zoonotisches Potential aufweisen können. Die Frühsommer-Meningoenzephalitis ist in der Schweiz eine wichtige durch Zecken übertragene Krankheit, die durch das Frühsommer-Meningoenzephalitis-Virus verursacht wird. Über dessen Vorkommen beim Europäischen Igel ist bisher wenig bekannt. Mit der Untersuchung von Organen, Blut und Zecken von 65 Europäischen Igeln sollte daher erstmalig eine Aussage über die Präsenz des Virus bei dieser Tierart in der Schweiz gemacht werden. Der Nachweis viraler RNA erfolgte mittels real-time RT-PCR aus Lunge, Leber, Milz und Niere von 56 Igeln sowie aus gesamthaft 114 infestierenden Zecken, die entweder der Art Ixodes hexagonus oder Ixodes ricinus angehörten. Zusätzlich wurden 19 Blutproben mittels ELISA auf Antikörper gegen das Virus getestet. In der vorliegenden Studie konnten erstmals Antikörper gegen das Frühsommer-Meningoenzephalitis-Virus im Blutserum eines Europäischen Igels nachgewiesen werden. Die Lungen- und Milzproben des gleichen Tieres waren zudem schwach Virus-positiv. Derselbe Igel zeigte neurologische Symptome, die allerdings auch mit anderen Krankheiten einhergehen können. In keiner der Zecken wurde virale RNA nachgewiesen. Die Möglichkeit einer durch die Virusinfektion ausgelösten Enzephalitis im Igel kann mit dieser Studie weder bestätigt noch ausgeschlossen werden. Der gleichzeitige Nachweis von Antikörpern und Virus-RNA im selben Tier macht den Europäischen Igel nicht nur zum kompetenten Wirt des Frühsommer-Meningoenzephalitis-Virus sondern gibt auch Anlass zur Annahme, dass diese Art als Reservoir fungieren kann.

En raison du nombre élevé de tiques présents chez les hérissons d’Europe (Erinaceus europaeus), ces animaux sont fortement exposés aux différents pathogènes qu’ils transmettent, pathogènes qui, en plus de l’importance directe pour la santé de l’hôte, peuvent aussi avoir un potentiel en termes de zoonose. La méningo-encéphalite à tique est, en Suisse, une maladie importante transmise par les tiques. Elle est causée par le virus de la méningo-encéphalite verno-estivale. Son occurrence chez les hérissons d’Europe est jusqu’à maintenant peu connue. Au travers de l’étude des organes, du sang et des tiques provenant de 65 hérissons européens, il devrait pour la première fois être possible de se prononcer sur la présence du virus chez cette espèce en Suisse. La détection de l’ARN viral a été effectuée au moyen d’une RT-PCR en temps réel sur les poumons, le foie, la rate et les reins de 56 hérissons ainsi que sur un total de 114 tiques dont ils étaient porteurs, appartenant aux espèces Ixodes hexagonus ou Ixodes ricinus. En outre, 19 échantillons de sang ont été testés par ELISA pour des anticorps contre le virus. Dans la présente étude, des anticorps contre le virus de l’encéphalite à tiques dans le sérum d’un hérisson européen ont pu être détectés pour la première fois. Les échantillons de poumon et de rate du même animal ont également montré une faible présence virale. Le même hérisson a présenté des symptômes neurologiques, mais ceux-ci pouvaient également être associés à d’autres maladies. On n’a démontré la présence d’ARN viral chez aucune tique. La possibilité d’une encéphalite causée par l’infection virale chez les hérissons ne peut pas être confirmée ou exclues avec cette étude. La détection simultanée des anticorps et de l’ARN viral chez le même animal fait du hérisson européen non seulement un hôte compétent du virus de l’encéphalite verno-estivale mais donne également également à penser que cette espèce pourrait servir de réservoir.

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Schönbächler, K. / Hatt, J.-M. / Silaghi, Cornelia / et al: Frühsommer-Meningoenzephalitis-Virus Nachweis beim Europäischen Igel (Erinaceus europaeus)Détection du virus de la méningo-encéphalite verno-estivale chez le hérisson d’Europe (Erinaceus europaeus). 2019.

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