Evaluación de la conectividad estructural y funcional en el corredor de conservación Podocarpus-Yacuambi, Ecuador

Alonso-Fernandez, Ana Milena; Finegan, Bryan; Brenes, Christian; Günter, Sven GND; Palomeque, Ximena

Con el objetivo de determinar el grado de conectividad estructural en el corredor de conectividad Podocarpus-Yacuambi (Yawi-sumak) en el sur del Ecuador, se evaluaron métricas del paisaje y se analizó la conectividad funcional en tres especies de mamíferos con requerimientos ecológicos contrastantes: Tapirus pinchaque, Sturnira erythromos y Cebus albifrons. El corredor tiene una extensión de 315346 hectáreas, la cobertura con la mayor proporción es el bosque (71%), paisaje correspondiente a un tipo de alteración “jaspeada”; sin embargo, este uso del suelo tuvo una de las mayores densidades de fragmento (0,25/100 ha), la mayor densidad de borde, contraste de borde y uno de los más bajos índices de conectividad, lo cual es indicativo de fragmentación. A nivel de paisaje, el índice de contagio fue de 74% y la conectividad con un umbral de distancia de 40 Km alcanzó el 74%. El hábitat óptimo para el Tapirus pinchaque abarcó la mayor proporción del corredor (78%), para Sturnira erythromos fue de 72%, mientras que Cebus albifrons obtuvo (29%). Los fragmentos de hábitat que pueden servir como puentes de paso para las tres especies se encuentran principalmente en los poblados de Tutupali, 28 de mayo e Imbana, por lo que es necesario priorizar estas áreas para hacer proyectos de producción sostenible y conservación. Aunque el bosque abarca una gran proporción de la zona, la conectividad estructural es baja debido a la fragmentación. La conectividad funcional para el tapir y el murciélago es óptima; no obstante, existen cuellos de botella en las zonas fragmentadas.

In order to determine the degree of structural connectivity in the Podocarpus-Yacuambi (Yawi-sumak) ecological corridor in southern Ecuador, landscape metrics were evaluated and functional connectivity was analyzed for three mammalian species with contrasting ecological requirements: Tapirus pinchaque, Cebus albifrons, and Sturnira erythromos. The corridor is a variegated landscape with an area of 315346 hectares, of which 71 percent is forest. However, the forest is highly fragmented with high patch density (0.25/100 ha), high edge density and edge contrast index and low levels of connectivity. At the landscape level, the contagion index was 74 percent and connectivity with a threshold distance of 40 Km reached 74 percent. The optimal habitat for Tapirus pinchaque spanned the largest proportion (78%) of the corridor compared to Sturnira erythromos (72%) and Cebus albifrons (29%). Habitat patches that can serve as “stepping stones” for the three species are found mainly in the districts of Tutupali, 28 de Mayo and Imbana, so it is necessary to prioritize these areas for sustainable production and conservation projects. The study suggests that although forest cover is high, structural connectivity is low due to fragmentation. Functional connectivity for the tapir and the bat is optimal; however, there are bottlenecks in fragmented areas.

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Alonso-Fernandez, Ana / Finegan, Bryan / Brenes, Christian / et al: Evaluación de la conectividad estructural y funcional en el corredor de conservación Podocarpus-Yacuambi, Ecuador. 2017.

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