Job insecurity and the timing of parenthood: a comparison between Eastern and Western Germany

Bernardi, Laura GND; Klärner, Andreas GND; Lippe, Holger von der GND

This article contributes to the ongoing debate on the economic determinants of fertility behavior by addressing the role of job insecurity in couples’ intentions concerning parenthood and its timing. It starts from the hypothesis that cultural values moderate individuals’ reactions to job insecurity and the way it is related to family formation. With a systematic thematic content analysis of a set of semi-structured interviews with childless men and women around the age of 30 in eastern and western Germany, we are able to show that there are substantial differences in the consequences of job insecurity on intentions to have a first child. In western Germany, a relatively secure job career is expected to precede family formation, and this sequence of transitions is rather rigid, whereas in eastern Germany job security and family formation are thought of and practiced as parallel investments. We suggest that the lack of convergence in family formation patterns between eastern and western Germany after the unification of the country in 1990 is partially related to different attitudes toward job insecurity in the two contexts.

Cet article contribue au debat en cours sur les determinants economiques du comportement de fecondite, en questionnant le role de l’insecurite de l’emploi par rapport au projet d’enfant et a son calendrier. L’hypothese posee est que les valeurs culturelles conditionnent en partie les reactions a l’insecurite de l’emploi et le lien aux processus de formation des familles. Par une analyse systematique des themes contenus dans un ensemble d’entretiens semi-directifs conduits aupres de personnes sans enfants agees d’environ 30 ans en Allemagne de l’est et en Allemagne de l’ouest, nous avons demontre l’existence de reelles differences dans les repercussions de l’insecurite de l’emploi sur les projets de premier enfant. En Allemagne de l’ouest, un emploi stable doit obligatoirement preceder la venue d’un enfant, et la sequence est relativement rigide, alors qu’en Allemagne de l’est, l’obtention d’un emploi stable et la formation d’une famille sont concus comme des investissements paralleles. Notre suggestion est que le manque de convergence dans les schemas de formation des familles entre les deux parties de l’Allemagne apres l’unification du pays en 1990 pourrait etre liee, au moins en partie, a des differences d’attitudes par rapport a l’insecurite de l’emploi.

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Bernardi, Laura / Klärner, Andreas / Lippe, Holger: Job insecurity and the timing of parenthood: a comparison between Eastern and Western Germany. 2008.

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